DISMINUCIÓN DE CONCENTRACIONES DE CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS DURANTE LA PANDEMIA

La comunidad científica mundial está siguiendo con mucha atención la reducción de las concentraciones  de contaminantes atmosféricos en la atmóosfera producto de la reducción de la actividad humana durante este período de cuarentena por el COVID-19, el que afecta a muchos países del mundo. Según el PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente),  “los esfuerzos para contener el virus mediante la restricción del movimiento han tenido un impacto ambiental notable.  Según el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China, los datos registrados entre enero y marzo de 2020 reflejan un aumento del 84,5% en días con buena calidad del aire en 337 ciudades, y los datos satelitales de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos muestran una disminución en el dióxido de nitrógeno sobre China”.

Estudios realizados por el Real Instituto de Meteorología de Holanda (KNMI) en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA)  indican reducciones para España e Italia de un 30% a un 40% respecto del promedio de marzo del año anterior para el gas Dióxido de Nitrógeno (NO2), durante las drásticas medidas de paralización a las que se han sometido.

Imáagenes Agencia Espacial Europea (ESA) – Sentinel 5

Ciudades como Beijín, Buenos Aires y Ciudad de México, entre otras, reportan reducciones de hasta un 50 % en la concentración de contaminantes atmosféricos para esta época, respecto de años anteriores, producto de las medidas adoptadas para frenar la pandemia COVID 19.

En Chile estos mismos contaminantes y emisiones son preocupación de las autoridades ambientales a nivel país, en el contexto de los compromisos para hacer frente al Cambio Climático, y en el contexto local, para mejorar las condiciones atmosféricas en nuestras ciudades y centros poblados. Conocida es la correlación negativa y directamente proporcional, que existe entre el aumento de la concentración de contaminantes atmosféricos y las enfermedades cardio/respiratorias que se acrecientan en las épocas de otoño e invierno en nuestro país. Si esta paralización por Cuarentena tiene el mismo efecto de reducción de contaminantes visto en otras ciudades que concentran gran número de población, como lo es Santiago también, ésta sería una buena noticia en medio del difícil momento que estamos atravesando.

Para analizar cómo ha evolucionado la correlación entre Cuarentena y Contaminación Atmosférica en la ciudad de Santiago, Orbe Consultores con su equipo de especialistas en Calidad del Aire han analizado los registros de los contaminantes NOX, CO y PM2,5 de las estaciones de monitoreo del Sistema de Información Nacional de la Calidad del Aire (SINCA) https://sinca.mma.gob.cl/, perteneciente al Ministerio del Medio Ambiente, ubicadas en las comunas de Las Condes e Independencia, comunas que ha permanecido en cuarentena, y la comuna de Cerro Navia, que se ha mantenido fuera de esta medida de restricción sólo con cuarentena voluntaria. 

La información utilizada en el análisis corresponde a los registros obtenidos entre el 12 de marzo y 11 de abril de los años 2018, 2019 y 2020. El análisis se realizó respecto de las concentraciones registradas (μg/m3) como promedio diario y mensual para cada uno de los contaminantes, en los años estudiados.

Las siguientes gráficas muestran el comportamiento del contaminante NOx, gas proveniente de proceso de combustión (motores e industrias, principalmente): 

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) No existen registros del año 2019 para esta estación.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los registros de la estación Independencia no presentan información los días 12 al 31 de marzo y 1 al 5 abril de 2019.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los registros de la estación Cerro Navia no presentan información los días 3, 6, 7, 12, 31 al 25 y 31 de marzo y 7, 9, 11 de abril de 2018. Además del 31 de marzo de 2019.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Los datos muestran que en todas las estaciones analizadas ha existido una mejoría de la calidad del aire durante el período inicial de paralización de actividades asociadas al cumplimiento de la cuarentena por el Covid-19. Esta mejor condición del último mes no sólo se observa en las comunas en cuarentena obligatoria, que llegan a tener una mejoría de un 60% y un 80% respecto de los dos años anteriores en Las Condes e Independencia, respectivamente, sino que el efecto positivo se extiende a otras comunas de la región sin cuarentena, como lo es Cerro Navia, lo que muestra un efecto positivo global.  

En general, esta misma tendencia de mejoría se observa en el gas de monóxido de carbono (CO), y en el material particulado de 2,5 micrones, tal como se puede observar en las siguientes gráficas:

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los Registros del año 2019 de la estación Las Condes no presenta información para el día 25 de marzo.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los registros de la estación Independencia, no presentan información los días 9 de abril de 2018 y 12 al 13 de marzo de 2019.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los registros de la estación Cerro Navia no presentan información el día 31 de marzo de 2019.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los registros de la estación Las Conde, en el año 2019, no presenta información entre los días 22 y 27 de marzo y en el año 2020 entre los días 12 y 16.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los Registros de la estación Independencia no presenta información los días 21 al 26 de marzo, además de los días 7, 9, 10 y 11 de abril de 2019 y en el año 2020 entre los días 18 y 23 de marzo.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

(*) Los registros de la estación Cerro Navia, no presentan información los días 22 al 25 y 31 de marzo de 2019.

Fuente: Elaboración propia con datos obtenidos de los registros del SINCA del MMA.

Estos alentadores resultados preliminares y en desarrollo, permiten reforzar la valides de la aplicación de medidas restrictivas de la autoridad ambiental sobre el trasporte y a la industria durante períodos de Pre Emergencia y Emergencia Ambiental en diferentes partes del territorio nacional, contribuyendo efectivamente con ellas en la mejoría de las condiciones de calidad del aire donde se aplican, y consecuentemente en una mejor calidad de vida para la población. 

Haciéndose visibles estos positivos efectos sobre la calidad ambiental de nuestras ciudades, ¿no será momento de pensar seriamente como sociedad y como nación en avanzar hacia una matriz de trasporte 100% eléctrica en el mediano plazo, y hacia una industria más sustentable y amigable con el medio ambiente?. 

Seguiremos actualizando el análisis sobre la calidad del aire en la Región Metropolitana para acompañar el período de aplicación de medidas de restricción asociadas a la cuarentena.